組織・リーダーシップ論本

失敗の本質 - 日本的な組織的失敗の研究

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第二次世界大戦で旧日本軍がなぜ敗北したか?」というのお題に対し、キーとなる6つの戦いを例に、単なるアメリカ軍との物量の差だけではなく、日本的組織による日本的な意思決定構造が敗因であったことを解き明かしたのが「失敗の本質―日本軍の組織論的研究」である。

この失敗の本質は、1984年に出版された本であるが今なお人気がある。その理由は、日本社会が今なお日本的な組織的失敗を克服できてないからであろう。

そもそも、日本的な組織的な失敗とは何か?それは、

  • 感情的で戦略性に欠如した意思決定
  • 過剰な精神主義によるミスリード
  • 組織的な学習の欠如

というような現代の日本企業でも起こっている、日本的な特異な組織構造に基づいたビジネス判断のことであろう。

戦争が終わりもう70年以上たつが、今も日本社会に幅広く残る過剰な精神主義。これを克服しないことには、21世紀型のイノベーションが重要な組織には脱皮できない。

今回は、失敗の本質が描き出した教訓を生かせるための3冊を紹介したい。

1冊目: 失敗の本質―日本軍の組織論的研究
もちろん、1冊目は、失敗の本質である。分析されている戦いは以下の6つであり、どれもがこれによって敗戦の色が濃くなったというターニングポイントの戦いである。

分析されている戦い:

  • ノモンハン事件
  • ミッドウェー作戦
  • ガダルカナル作戦
  • インパール作戦
  • レイテ海戦
  • 沖縄戦

この「失敗の本質」が名著である理由は、その敗北の理由を「単なるアメリカ軍との物量差」で片づけてない点だ。一般的には日本はアメリカとの物量差で負けたと信じられている。

しかし、開戦当時負けていたアメリカ軍は、組織的にも進化したのに対し、日本軍は戦時であっても硬直した人事制度、そして、跋扈する官僚主義によって正しい意思決定を下せなかったのだ。この判断ミスが重なり、損害が不用意に拡大したのである。

失敗の本質」の発行は1984年。皮肉にも日本が最も繁栄するバブル経済前夜である。ここからバブル景気が本格的に盛り上がっていく。ジャパン・アズ・ナンバーワンと歌われたバブル経済下の日本企業は、一時的には世界的覇権を握った。モーレツサラリーマンによるこの繁栄が続けばこの「失敗の本質」がここまでロングセラーになることはなかっただろう。

しかし、その後の、バル経済の崩壊、IT革命、インターネットの勃興による、ハードウェアからソフトウェアのシフト下で、日本企業、日本経済は完全に輝きを失っていく。現在のスピードが重要となるグローバル経済下で多くのグローバル企業は、戦略的な選択と集中、創造的な破壊と業務革新(イノベーション)を行っている。

現在の日本企業は、戦略性(選択と集中)=つまり、組織的ないし決定の速さ、合理性にアメリカ企業よりも劣っていると感じているビジネスマンも多いだろう。これこそが、「失敗の本質」をロングセラーにした理由ではないか?

2冊目: 戦略の本質
この失敗の本質を書いた著者が作った続編ともいえるのが、「戦略の本質」という書になる。これは2005年に発売された。

この本では、当初はどれもが勝てない戦いといわれたいた下馬評として必ず負ける戦いをどのようにして勝利につなげていったのかを描き出している。つまり「成功の本質」ともいえる本である。

分析されている戦い:

  • 中国の内戦における国民党と共産主義勢力の戦い
  • バトル・オブ・ブリテン
  • スターリングラード攻防戦
  • 朝鮮戦争
  • ベトナム戦争
  • 第4次中東戦争

あとから見れば勝者がわかっている。しかし、どの戦いも物量に劣っており、開戦当初は逆境であった。その中で強いリーダーシップと高い戦略性による効率的な戦いで勝利していったことが解説されている。

 

3冊目: 「超」入門 失敗の本質 日本軍と現代日本に共通する23の組織的ジレンマ
とにかく、悪くも良くも体育会的な根性論に陥りがちな日本的な組織をバッサリと批判してくれる、この2冊は素晴らしい本である。そして、本当の意味での戦略性というのは何かを感じさせてくれる。

ただ、戦争や歴史をそのままビジネスに活かすというのは実は難しい。戦争とビジネスは本質的に違うものである。そこでお勧めなのが、「超」入門 失敗の本質 である。この本は、様々な企業戦略の実例と日本軍の失敗を対比し、どのようにしたら勝てるのかを解説した企業戦略本である。

本書でも書かれているように、企業戦略本でもあるが、日本人特有の文化の本でもある。日本人ビジネスパーソンは是非目を通してほしい。

この本は、日本を代表する大企業に所属したことがある人間ならば耳が痛い話ばかりだ。例えば、第2次世界大戦当時、アメリカ軍は勝てない提督や卑怯な司令官を即座に更迭したとのことだ。その一方で日本軍、日本企業にはお飾り人事が実に多い。このことは、現場でのイノベーションを活用する組織力を阻害していることは容易に想像できる。

「超」入門 失敗の本質では、日本人、日本的な組織には転換点で弱いとされている。今、まさに日本社会は転換を問われている。この本を読んで、どうしたら転換点に強くなるのかは国家的な課題であろう。

失敗の本質は、日本人、日本的組織、つまり、日本が上手くいかなくなった時に参照するべき国家的財産だ。是非、ビジネスパーソンは目を通してほしい。

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